martes, 8 de marzo de 2011

Volcán Irazú

Irazú es un volcán activo ubicado en Costa Rica, en la Cordillera Volcánica Central, en el interior del parque nacional
que lleva su nombre: Parque Nacional Volcán Irazú, a unos 30 km al norte de la ciudad de Cartago.
En sus faldas se ubicaba en 1569 un pueblo indígena llamado Istarú o Iztarú (que podría significar ‘cerro del trueno’
en algún idioma local). Se cree que con el correr del tiempo ese nombre fue deformándose hasta el que hoy conocemos.
Existe un apellido vasco-francés Irazú, que significa ‘lugar de helechos’ en ese idioma, y en las faldas del volcán
se dan con facilidad los helechos de altura. Además, el uso nombre Irazú es relativamente reciente, y no se encuentra
mencionado en documentos de los siglos XVI y XVII, época en que al volcán se le llamaba simplemente «volcán de Cartago».

Tiene 3432 metros de altitud y su forma es subcónica irregular.

Ha hecho erupción con frecuencia en tiempos históricos, al menos 23 veces desde su primera erupción registrada en 1723.
La erupción más reciente comenzó en 1963 y siguió hasta 1965. Comenzó justo el día que el presidente de EE. UU.
John F. Kennedy comenzó una visita oficial a Costa Rica, y cubrió con cenizas la capital y la mayor parte de las tierras
altas centrales de Costa Rica. Desde la erupción de 1963, el volcán ha estado inactivo, aunque los frecuentes terremotos
muestren que el magma se traslada aun bajo el volcán.

En 1994 ocurrió una pequeña erupción freática, causada por abundantes lluvias que desestabilizaron la ladera del volcán,
causando la descompresión rápida del sistema hidro termal.
La cumbre del volcán tiene varios cráteres, uno de los cuales contiene un lago verde de profundidad variable.
Es el volcán activo más alto de Costa Rica. Es fácil visitarlo desde San José, a través de un camino directo
hasta los cráteres de la cumbre y un servicio diario de autobús a la cumbre. Es un punto turístico muy popular.

Desde su cumbre y durante un día claro, es posible ver ambos océanos, el Atlántico y el Pacífico.
Sin embargo los días despejados en la cumbre son muy raros, ya que la mayor parte del tiempo permanece
cubierta de nubes.





Fotos: gtavisol

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